ストロベリー・キティ!

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うちのにゃんこ、「たまちゃん」。メス・14歳のジンジャー(赤トラ)キャットです。私がイギリスに移住した後、割とすぐに飼い始めました。
超甘えっこで食べ物の好き嫌いが激しく、今や悠々お姫様然とした生活をしているたまちゃんですが、そんな彼女にも不幸な時代がありました。たまちゃんと出会ったのは「ナショナルキャットセンター」という、身寄りのない(または飼い主に飼う能力がない)猫を引き取り世話をする、言わば猫の孤児院のような動物保護施設です。これはイギリスが世界に誇る進んだシステムの一つで、国中にこんな施設が沢山あり、猫だけはでなく、場所に寄っては犬、ウサギなどの小動物、馬まで引き取る所もあります。スタッフは大抵ボランティア、資金は自治体からの他に、主に寄付金で運営されるとのこと。勿論単に世話するだけでなく、新しい家族を探すための施設でもあります。彼女は、前の飼い主が離婚してアパートに引っ越すので、これ以上飼えなくなった為、ここに預けられたのでした。離婚率50%と言われるイギリス、動物にまで影響しているのですね…。こんな人好きな猫ですから、大切にされていたのは疑いようもなく、元飼い主も泣く泣く手放したのでしょう。猫孤児院でも若くて人懐こい猫は、大人気で割とすぐに貰い手が見付かりますが、いくら人懐こくとも、高齢な上生まれつき癲癇持ちという(猫にも癲癇があるなんて、私も初めて知ったのだけど)たまちゃんには、新しい家族希望者が現れる可能性は極めて「薄」でした。
当時交通量の多い道路に面したアパートメントに住んでいた私達は、ちょうど室内飼いの膝乗り猫を探していました。たまちゃんは見た目はとても若かったので、最初はどうしてこんなフレンドリーで可愛い猫がまだ残っているのか不思議でした。後から、実は高齢だと知って驚きました。やはり年齢的なことと持病が気になったのですが、その頃には見た目も性格も愛らしい彼女にすっっかり情が移ってしまいました。しかし、希望者は誰でも飼えるという訳ではありません。保護団体のスタッフが希望者の家を訪問して、環境・経済・心構え的に飼うのにふさわしいか、その猫の条件に合うかチェックします。幸運なことにたまちゃんは、病気の為に元々家の中でしか飼えない猫なので、私達の条件にぴったりでした。
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「たまちゃん」という超日本的な名前は、当然私たちが新たに付けたものです。動物の名前はそう変えるべきではないし、クラシックタビーでいかにもイギリスの猫らしい彼女には、日本的な名前はどうか?とも思いますが、少なくともたまちゃん自身はとても気に入ってるようで、呼べばすぐ来ます。以前の名前には、反応すらしません。小さくて大人しいキレイ好きな猫で、一日2回癲癇の薬を飲ませること(この薬代は保護団体が負担してくれてます)と偏食以外は、ほとんど手間は掛かりません。とにかく彼女に必要なのは、撫でてもらうこと、膝に乗ること、ベッドで一緒に”おねんね”すること、そして海老が大好き(←高いんですよぉー、イギリスでは)。14歳と言うと、猫ではかなりのおばあちゃんですが、ずっと室内飼いだった為か、肉球は仔猫のようにすべすべ、毛皮もふんわり柔らかです。頭を撫でると大抵「ぷりゅっ」と啼きますが、一日に2、3回だけ、特に甘えるのを要求する時、鈴を転がすような絶品の声で「にゃーん」と啼きます。
赤い首輪といちごのチャームもお似合いで、このように私にとっては理想的なにゃんこですが、実は愛玩動物としての任務は、半分しか全うしていません! どういう訳か、夫に(だけ)は大変素っ気無いのです(笑)。ナショナルキャットセンターでのあの愛想の良さは営業用だったのか??
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by derliebling | 2007-07-10 20:04 | 動物


こんにちは!「ぴよよん」です。当ブログに御訪問頂き有り難うございます♪ 英国に住んでいますが中欧好きです。蚤の市等で出会った、または手作りなどの可愛い雑貨たちを紹介していきたいと思います。


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