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英国パワースポット紀行 アフィントンの白馬編

英国パワースポット紀行 アフィントンの白馬編_f0141785_02360.jpg
イギリス南部の土壌はチョーク質が多く、青々とした牧草地を少し掘ると、すぐに真っ白いチョークの層が出て来ます。このコントラストを生かして、人工的に緑地を削って描かれた、「hill figure ヒルフィギュア」と呼ばれる地上絵が、南部の各地にあります(注:北部にも少しあるらしい)。上空からではなく、基本的に遠方の地上から眺められるよう、大抵丘陵地の斜面に描かれています。単に緑地を削るだけと言っても、かなり巨大なものだし、草は後からすぐに生えて来るので、定期的に草取り等の保守作業をしなくてはなりません。白い色を生かして、モチーフとしては白馬が最も多いようです。ほとんどが近世に作成されたものですが、このオックスフォードシャー州の「Uffington White Horseアフィントンの白馬」と呼ばれるヒルフィギュアは、約3000年前から存在すると言われる英国最古のもの。単なる馬のシルエットの他のヒルフィギュアとは異なり、トンパ文字のような独特な造形をしています。
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誰が何のために作成したかは今だ不明で、多くの伝承や説があります。昔の近隣住民には、この白馬が竜に見えたようで、イングランドの守護聖人・聖ゲオルギウス(St. George)が退治した巨大な竜だと言い伝えられて来ました。上の航空写真は、どっかから拾って来たものです(笑)。
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私がイギリスに住み始めて間もない頃、両親とコッツウォルズに行く途中に、一度この地に立ち寄りました。しかし生憎物凄い土砂降りで、全体像を眺めるのに最適とされる村からでも、全く見ることが出来なかった…。なので今回は、そのリベンジです。寄りパワーを感じる為にも(?)、今回は実際地上絵に近付くことに。急斜面の坂道を車で登って、ナショナルトラスト管理の最寄の駐車場からしばし歩きます。
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この駐車場へ来るだけでも、十分価値がある眺めを見ることが出来ます。この丘の北側一帯は、「Vale of White Horse 白馬谷」と呼ばれています。谷と言っても、日本人にとっては平野と呼ぶほうがピンと来るダダッ広さですが…。駐車場から地上絵までは約800mあり、意外となだらかな牧草地を通って行きます。
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牧草地の上空では、赤鳶が何羽か飛び廻っていました。また、雲雀らしき鳥が盛んに鳴いていました。
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見えて来ました。地上絵の一部が。
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地上絵のすぐ北側下方に位置する、プリンのような形の丘は、「Dragon Hill 竜の丘」と呼ばれています。人工としか思えない、モット&べーリー形式に良く似た地形なので、最初は中世の城跡とかかな…と思いましたが、鉄器時代の儀式の場ではないかと言われているそうです。地元の伝承では、聖ゲオルギウスが竜を丘に向かって投げ飛ばした場所と言われています。丘の斜面に叩き付けられて死んだ竜の有毒な血液が、地表にへばり付いて残り、その後その場所には草が生えずに地上絵になったとか。
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地上絵に到着しました~。左手に見えるのが、先ほどの竜の丘。
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チョークが剥き出しになった描線の上さえ踏まなければ、周囲を勝手に歩いて良い事になっています。
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描線の部分は、本当にゴロゴロと真っ白いチョークの塊。
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想像した程は、絵は巨大ではないように感じました。観光客が来ない間は、この絵の上でも羊がのんびりと草を食んでいるようです。
英国パワースポット紀行 アフィントンの白馬編_f0141785_082566.jpg
竜の丘の左側(西)には、「The Manger 飼い葉桶」と呼ばれる、氷河期最後期に形成された独特な景観の谷があります。つまり、こんなに小さくとも氷河谷です。谷の左側面は、自然の棚田状になっており、「The Ginat's Steps 巨人の階段」と呼ばれているそうです(全て後調べ)。
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この円型は、白馬の目の部分。直径60cm位です。
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この丘の頂上には、青銅時代の城砦跡(本当に溝だけ)や、新石器時代の埋葬地も発見されており、また、現在遊歩道となっているここの尾根道は、英国最古の道の一つとも言われ、太古から軍事的にも宗教的にも大変重要な土地だったことが伺えます。
by derliebling | 2014-04-03 15:28 | 旅行・お散歩


こんにちは!「ぴよよん」です。当ブログに御訪問頂き有り難うございます♪ 英国に住んでいますが中欧好きです。蚤の市等で出会った、または手作りなどの可愛い雑貨たちを紹介していきたいと思います。


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