田舎パブの楽しみ

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引越し2周年目を記念して、外で食事をすることにしました。昨年は平日だったのでディナーでしたが、今年は日曜日だったのでランチです。まずは昨年と同じく、BIGGIN HILLとCATERHAMの中間ぐらいにある「THE WHITE BEAR 白熊亭」を目指しました。16世紀に建てられた博物館クラスの建物の、老舗カントリー・ガストロ・パブです。何より、その間多分ずっとバプとして続いていることが凄いです。イギリス好きの友達を連れてきたら、絶対喜ばれること間違いなし。そして週末デートにぴったりな大人の雰囲気。何よりそのロケーションに驚きます。教会も郵便局もないような村より小さい「集落」を、英語で「ハムレット(普通名詞だから最初が大文字じゃないだけで、シェイクスピアの悲劇の王子様と同じスペルです)」と呼びます。この白熊亭は、正に農家が2、3軒あるだけのハムレット、しかも広大な牧草地の中にポツンと、クネクネした細い農道沿いに突然現れます。しかし美味しいのと雰囲気が良いので大人気なのです。
お昼時間からちょっとずらして到着したものの、そして吹雪舞う底冷えする日だというのに、広い駐車場はほぼ満杯。いやーな予感通り中も満席で、スタッフの話だと、例え待っても食べ物の材料のほうが尽きるだろうとのこと。泣く泣く諦めました。しかしかなりの空腹だし、こんな辺鄙なところで他の何処を当たれっていうの??と文字通り途方に暮れました。確かにここは前に平日の夜に来たときも混んでいましたし、日曜の午後はイギリスでは家族が外食を楽しむのに一番人気なのです。まあ私達(特にP太)の考えが甘かったということで、このパブは予約が必須とういうことですね。
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ところが、しばらく車を飛ばして比較的大きな道路に出ると、古い建物の中々良さそうな他のバプがすぐ見付かりました。やはり牧草地にポツンとありますが、ここも結構混んでいます。ほぼ同時に到着した他の客に負けじと(浅ましいなあ)店内へ急ぐと、思った通りほとんど満席。でもラッキー♪ 一つだけテーブルが空いていました。
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名前は「BOTLEY HILL FARMHOUSE」。建物の内部は、曲がった梁が黒光りする、どう見ても17世紀ぐらいに建てられた農家といったかんじです。古めかしいパブらしく幾つかの小部屋に仕切られ、貫禄たっぷりの暖炉が勢い良く燃えています。良い田舎パブの条件バッチリで、うん、ここも中々期待できそうです。
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スターターは「海老のココナッツ揚げ、スウィートチリソース添え」を二人でシェア。揚げるタイミングが適切で、海老がプリプリです。ココナッツとスウィートチリでかなり甘いのですが、初めてのオリエンタルな面白い味わいでした。
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メインは、私は「ローストビーフ」を注文しました。ローストビーフはイギリス料理の代表格ですが、意外と余り頼んだことがありません。ビーフが柔らかくジューシーなのもさることながら、グレービー(肉汁)ソースとローストポテトが美味でした。ローストポテトやローストパースニップ(白ニンジンと訳されるらしい)はイギリスでは付け合せの定番で、私も良く家で作るのですが、どうもイマイチ下手なんです。義母のや、外で食べたほうがずっと美味しいと感じます。それから左上のパンのようなものは「ヨークシャー・プディング」といい、イギリスの肉のローストには付き物で、割と私は好きなのです。
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一方P太の注文した「ローストポークのアップルソース添え」です。一口味見させてもらったら、ちょっとチャーシューに似た味わいでした(笑)。イギリスではポークにはリンゴがお決まりです。・・・この他にも二人分の付け合せの野菜が別皿にどっさり付きます。
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かなーり満腹でしたが、この分ではデザートも期待できそう、ということで、シェアではなく一人一つずつ注文しました。私のは「フレッシュ・オレンジ・チーズケーキ」です。爽やかな酸味の軽いケーキで、ペロリと頂いちゃいました。
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P太のデザートは「バノフィー(バナナ+トフィー)パイ」です。大きなホールを切り分けたスタイルのほうが一般的ですが、これは「個別仕立て」。ホイップ・クリームの下は、バナナとトフィーとパイ皮の層になっています。---どちらも凄く美味しかった! まず、イギリスのデザートはやはり甘さのしつこいものが多いのですが、これらは本当にギリギリの甘さで繊細な味わいでした。特にバノフィーパイなんて、トフィーを使っているから絶対甘ったるいはずなのに…。急遽偶然入ったパブでしたが、サービスも素早く味、値段、雰囲気共に大満足。特にデザートに一番感動しました。
ちなみにここは、見晴らしの良い丘の上にあり、ロンドン中心部の高層ビルまで見渡せます。大抵こういうパブは、ロマンティックなデートのカップル、誕生日などのグループで賑わっています。都心のオシャレなレストランではなく、雰囲気の良い田舎のパブで記念日の食事を楽しむ…というのは、イギリスらしい過ごし方だなあと思います。

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オマケ:このパブの隣は、屋根続きのテント張りのミュージック・ホールになっていて、「ティナ・ターナー&ロッド・スチュアート・ナイト」なんてイベントも企画されていました(一体どこでこんな昔の立て看板を手に入れたんだろう)。折りしも何故かこの日は朝から、長い間忘れていたロッドの曲が頭の中をグルグル回っていたんですよ…。こういう音楽予知って時々ありませんか?
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by derliebling | 2009-02-03 01:09 | 食べ物・飲み物


こんにちは!「ぴよよん」です。当ブログに御訪問頂き有り難うございます♪ 英国に住んでいますが中欧好きです。蚤の市等で出会った、または手作りなどの可愛い雑貨たちを紹介していきたいと思います。


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