海を望む小高い丘の上の村、ウィンチェルシー

f0141785_1292960.jpg日本人観光客にもお馴染みの町、HastingsヘイスティングスとRyeライの間に、Winchelseaウィンチェルシーという村があります(どう見ても村なんだが、一応イギリス一小さな町と主張しているらしい)。ライ同様に海が望める小高い丘の上にあり、城門が残る歴史の古い村です。今はパブ兼旅館が一軒だけあるような小さな村ですが、かつてはケント及びサセックスの最も重要な港、かつ貿易の町として栄えたのだとか。どちらにせよ、この辺りは軍事的にも交易的にもイギリスの歴史上とても重要な場所でした。特に1066年、ヘイスティングス北西約10kmのBattleバトルで、ノルマン(ノルマンディーに住んでいたデーン系のフランス人)のウィリアム征服王がサクソンのハロルド二世を打ち破った戦いは、P太のような歴史に疎い人間でも暗記しているほど。この戦いはイギリス人にとって、日本の「大化の改新」「源平合戦」「関が原の戦い」「明治維新」どころではないのです。何せ支配民族が変わっちゃったんですから…。
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村の道路は、丘の上に碁盤の目(道の数で言うと、まるで丸バツゲーム盤だが…)のように走っており、イギリスの古い町としては少々変わったものです。まず中心にあり一際目を引くのが、この「聖トーマス教会」。エドワード一世が建立した由緒正しい教会で、かつては小さな大聖堂ほどの規模を誇っていたそうですが、今は半分以上が崩れ落ちています。その場所はもはや墓地になっていて、再建不可能と思われます。
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でも全て廃墟というわけではなく、建物の南東部(聖歌隊席部分)だけは残っており、今でもちゃんと教会としての機能を果たしています。

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その入り口に、村の紋章などと共にあるレリーフが、この両脇の天使像。極最近部分的に彩色したようです。聖なる御使いに対して大変無礼なんだけど、はっきりいって意地悪老婆みたいなプリミティブな造形で怖い…。左なんてヨーダのようです。
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内部はこんなかんじ。イギリスのゴシック建築らしく、天井は木製です。ステンドグラスは割と新しいもののようでした。
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両脇にはお墓がズラリ。誰の墓なのか、ちゃんと調べなかったのですが、棺の上の像からして高位の騎士やその奥方、または聖職者のようでした。薄暗い教会の中で墓のみライトアップされていて、ちょっとドキッとします。
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教会の横にあるハイ・ストリート(目抜き通り)、と言っても店は数件のみの寂しさ。村人は概ね大型スーパーの宅配に頼っているようです。この日開いていたのは、その名も「The Little Shop」という、絵本に登場しそうな可愛いヨロズ屋さんだけでした。
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ここは「Castle Street」というのですが、どうやらこの建物がお城??なのかなあ。城というよりは、どう見てもマナーハウスですね。でも実際人が生活しており、家としては十分素敵でした。右に鉄柵で囲まれているのは井戸です。この建物の左脇に奇妙に一段と深くなった庭があり、親切に教えてくれた通りすがりの村の人の話だと、以前は格闘用の熊を飼っていたそうです。例え深くなっていても、…熊を飼うのは怖いぞ。
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東端にある城門です。この間を車もバンバン通ります。城壁も所々残っています。
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城門の建物自体は、今はすっかりハトの住処になっていました。
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ここからの眺め。今は丘から2kmほど離れた海岸線ですが、中世までは海水面が高く、この丘は岬のように海に囲まれていたそうです。
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もう一つ、北西にも城門が残っています。村にはこの他、修道院の跡、ギルドホールの役目を果たしたタウンホールの跡なども残っています。
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イギリスの古い田舎は大抵そうですが、家の建物自体が素敵なだけではなく、手入れが行き届いています。窓ガラスは日本と違って透明が多く、しかも余り気にしないのか薄暗くなってもカーテンを閉めない家が多いので、中が丸見え。でも田舎の家は、大抵インテリア雑誌の写真のように、内部もウットリ素敵なのです。・・・都会じゃあこうは行きません。前庭なんか、不要家具だらけだもん。
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隣町のライ同様、この辺りには専用の工房でもあるのか、ウィンチェルシーの一般住宅の表札は、陶器製のカスタム・メイドがほとんどでした。
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イギリスでは良く番地の他に、アパートでもないのに「なんとか荘」などの、家に名称が付いています。これは「聖アントニウスの家」ということでしょうか。
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この村の表札の中でも特に素敵だと思ったのがコレ。青のグラデーションが綺麗です。
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そして最後に、丘の北西の端に行ってみました。羊の牧場の中にポツンと立っている運動会の玉入れのようなものは、多分松明を灯すもののようです。ここにはつい近年まで風車が立っていたらしく、レンガの瓦礫と巨大な石臼(どちらも羊のフンまみれ)が残っていました。それ以前は、サクソン時代の教会が立っていたそうです。
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黄昏時の丘の北西側の眺めです。イギリス南東部ではお馴染みの、日本では多分北海道ぐらいでしかお目に掛かれない、果てしなく広々とした牧歌的な田園風景。こんな景色は私にとって、何度見ても飽きません。海から直接吹きつける風の強い丘の上の村で、しかも真冬なのに、やはり散歩を楽しんでいる観光客はチラホラ居ました。
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by derliebling | 2009-01-26 18:29 | 旅行・お散歩


こんにちは!「ぴよよん」です。当ブログに御訪問頂き有り難うございます♪ 英国に住んでいますが中欧好きです。蚤の市等で出会った、または手作りなどの可愛い雑貨たちを紹介していきたいと思います。


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